Sunday, 29 November 2020

Durga Puja 2020

Durga means impassable, invincible, and unassailable - the one who can fight against evil and protects the universe from negativity. She appears in various forms as an independent deity in the pages of ancient history. Another name for Maa Durga is Durgatinashini which resembles- '  the one who eliminates suffering'.

When the world was helpless and unable to demolish the evil demon Mahishasura, the Trinity of Brahma, Vishnu and Shiva created a powerful female incarnation called Goddess Durga.

Durga emerged from the holy water of Ganga as a psyche when all the good and goddess from her into a physical form with ten hands - as the most powerful to defeat the demon.

Maa Durga's face was structured by Lord Shiva, while her torso was crafted by Indra. Her breasts and teeth were made by Chandra and Bramha respectively. The most unique part of Maa Durga is her eyes which were crafted by Agni. She was a supreme power where every god and goddess created with their powers. She was born as Mahamaya - the Great Mother of the Universe who will protect everyone from the destruction of civil forces in the universe.

After acquiring her physical form, every god and goddess gifted her their blessings in the form of weapons. The ten hands of Goddess Durga holds:

Conch - symbolizing the antediluvian sound from where the entire creation is formed.

Sudarshan Chakra - symbolizes that since Durga is the creation of all gods, so all the universe revolves around her.

Lotus - represents wisdom and knowledge

Sword - Mark of sharpness and overcome their negativity.

Bow and Arrow - a symbol of energy and strength

Trishul - it has three qualities of Tamas, Rajas and Sattva.

Mace - enjoins to exhibit loyalty, love and devotion of Maa Durga

Vajra - symbolizes firmness, determination and supreme power 

Axe - the power to destroy and create

Snake - indicates the upward movement from the lower state of consciousness to the high state of existence.

Incarnations of Durga 

There are nine incarnations of Maa Durga including Kali, Bhagvati, Bhavani, Ambika, Lalita, Gauri, Kandalini, Java, Meenakshi and Kamakshi.

Eyes of Maa Durga - 

Maa Durga is also called as Triyambake, resembling the three-eyed Goddess. The left eye represents desire, peace and calmness of the moon. While the right eye represents the power of the sun; and the middle or central eye replicates the ability to burn with its power of fire.

Top 20 Durga Puja of Year 2020

Monday, 23 November 2020




The festival of Durga Puja at Kolkata appears to be a remarkable tradition. Durga puja as used to commemorate by the aristocrat families and Zamindars of ancient Calcutta relates the history and foundation of Kolkata. In this post, tried to show a glimpse of the century old Durga Puja celebrations of the aristocrat and Zamindar families of Kolkata.

Rani Rashmoni ( রানি রাসমণি, 1793—1861 ), after her marriage, she continued the tradition of celebrating Durga Puja at her house at Janbazar. Rani Rashmoni’s House at Janbazar wasvenue of traditional Durga Puja celebration each autumn. This included traditional pomp, including all-night Jatra (folk theatre) and Kabi gaan. Maharshi Debendranath Tagore used to visit this house during Durga Puja. The idol of Durga having a speciality to mention that its face color is “Tapta kanchan” Barna and it is maintained. Ramakrishna and Sarada Devi also worshiped here.

Photo Credit: Biswarup Nath

Thursday, 19 November 2020

Friday, 2 October 2020

Hatkhola Dutta Bari Old Durga Puja Since 1716

Gobindoshon Dutta Chowdhury  left Andul Rajbari as well as the title"Chowdhury" and came to Gobindopur at 1580 CE. He gain trust of Raja Todar Mal(Secretary of Akbar) that he was appointed as the Governor of the province in 1594.He has Four sons- Baneswar Dutta, Bhuabaneswar Dutta, Ram Narayan Dutta, Bisweswar Dutta.

Ramcharan Dutta, son of Baneswar Dutta, born in 1630 CE at Gabindapur village.He gave up his property of Gabindapur village to British E.I.Coy for construction of the first Fort William (BI. 1696 CE) under the supervision of John Goldsborough, in exchange of a vast amount of land at Chitpore. In 1705 CE, he moved out from Chitpore and settled at Hatkhola (presently whose address is- 2 Madan Mohan Dutta Lane, Kolkata-06).Ramchandra actually didn’t sell his Chitore property to any one, he just left as it is and moved to Hatkhola.
Durga and Kali puja there have started since 1716 CE by him. Ramchandra Dutta became the pioneer of HATKHOLA DUTTA FAMILY.He established a Shiva Lingam shrine at chitpore road (earlier pilgrim rd- because this road would go straight and connect with Kalighat temple which is a pilgrim place) close to his house.It is the old Hatkhola Dutta '. In 1716 CE Ramchandra initiated annual worshiping of Goddess Durga and Kali.
It is said in the old Patna city ‘Chhoti Patan Devi’ shrine situated at Chandi Chowk area in old Patna city was erected by  him .
Ramchandra was married to Durgamoni.
They had five sons- Krishna Chandra, Manikya Chandra, Bharat Chandra, Shyam Chandra and Gorachand. Krishna Chandra’s elder son was Madan Mohan Dutta. He became a merchant and amassed enough wealth.
Madan Mohan had 4 sons and few daughters. 
He was very religious  too. Due to his fame, his house began to known as the ‘Hathkhola Dutta Bari’ and his descendants as the Duttas of Hathkhola. 
Now it is carried on by Sraboni Ghosh,wife of late Supratik Ghosh. 

In the month of Aashar during 'Shukla Nabami', the frame work of the idol is worshipped, which is later used for the making of the idol.After 7 days of Ulta Rath, the main structure is worshipped and the soil is applied twice followed by  application of white colour ,main colour as well as Chokkhu dan on Mahalaya.The  'Chalchitra' is divided into three parts.The upper right side of the 'Chalchitra'  comprises the   painted image of Radha Krishna and the  Bottom  comprises of the image of Chandi of 'Nishumbha' war.On the upper left side of the 'Chalchitra' is the picture of Ram and Sita while at its bottom is Chandi in her 'Shumbho' form.At the top middle of the 'Chalchitra', is the image of Kali and at the bottom is the painted image of 10 avtars of Vishnu.On the curved frame work of the 'Chalchitra', there are 2 parrots and pineapples respectively. Lord Ganesha is  seen to be sitting on the  lotus and Goddess  Lakshmi &  Saraswati  to be standing on lotus. Behind the idol of Lakshmi on the is the image of Shiva on an ox.
Behind the idol of Saraswati is Ram and Hanuman. Goddess Durga's appurtenance, the Lion has a horse face white in colour.On the day of Panchami , when carrying idol to the singhasan , Lord Ganesha will enter first as well as leaving first.We decorate the idol with jewellery, weapons, bracelets, crown,etc
Shasti Pujo & Bel boron takes place in Bodhon ghar. In front of Goddess Durga, Adhibas & Chokkhudan takes place. "Sri" is prepared on Shashti and on Shaptami morning, we proceeds towards the Ganga ghat for "Kolabou Snan" where 
silver fan & umbrella respectively is  needed and a part of our ritual and tradition as well as a mark of Bonedi barir pujo. We return to our house and Puja starts. "Hom" starts in Bodhon Ghar and this  continues till Navami. Our mandap is Shaptasati Mandap, a dedicated sacred place where  Katyayani form of Goddess Durga is worshipped. It helps devotees to gain strength
and courage in difficult times.108 pieces of  Lotuse are offered to Durga maa during Shondhi pujo and 108 Diyas being lightened up in the form of an " OM" 🕉(a word for affirmation or assent intoned as part of a mantra or as a symbolic mystical utterance during meditation). Kheer er Putul (the doll of condensed milk) sacrifices (Shotru Boli- enemy sacrifice)
are still prevalent in the Hatkhola Dutta Bari Old.
Kumari Pujo, an essential part of Durga Puja,  involves worship of an unmarried teenage girl  symbolizing Indian   Goddess  takes place consecutively 4 days namely Saptami , Ashthami, Sondhi pujo and Navami. After the end of "Dakkhinantar", Chandipath stops. Threads attached  to the "Ghot" (earthen water jar or pot) is being cut. Maa Durga's  name is being written 3 times in 3 belpata(vine leaves) each with Alta and being offered to her. Maa Durga's feet is being seen with help of Dorpon,a small mirror.

Accurate time is followed  while doing Boron and shidur khela as well as Bishorjon.We also have the 'Nilkontho' ritual which is considered a good omen when the  second bird flies homeward. One of the birds are set free on the time of immersion while the other one is let out after the immersion. Idol  of Goddess Durga is lifted and  carried on shoulders in such a way that the idol does not touch the ground. Then Idol is carried on two boats which are sailed towards the middle of the river where  the two separates and Goddess Durga is immersed into the water. During the immersion of Goddess Durga, everyone chants " bolo dugga mai ki jai", "asche bochor abar hobe, bochor bochor abar hobe " in the background while  the idol goddess Durga is seen slowly sinking into the river.

Wednesday, 30 September 2020

সরকার ভিলা দুর্গোৎসব

 পুজো আসলেই বন্ধুবান্ধবদের  মধ্যে  আলোচনা শুরু হয় এবার পুজোয় কার কি প্ল্যান ? কেউ  বলে সারারাত ঠাকুর দেখতে যাব , কেউ বলে ঘুরতে যাবো কলকাতার  বাইরে ।  আর  আমায়  কেউ বললে  আমি হেসে শুধু বলি আমার বাড়িতে  পুজো হয়। ব্যাস তখন সবাই স্বীকার করে নেয় বাড়ির পুজোর কাছে বাকি সব আনন্দ কিছুই না। আসলে বাড়ির  পুজোর যে কি মজা , লিখে প্রকাশ করা যায় না। তাই প্রতি বছর  পুজোর আনন্দের কথা  উঠলে আমার  শুধু  আমাদের   বাড়ির  পুজোর কথা  মনে আসে ।


আমাদের বাড়ির পুজোর ইতিহাস অনেকটা গল্পের মতোই। মায়ের স্বপ্নাদেশ  পেয়ে  বাংলাদেশের  ঢাকার  বিক্রমপুরে  আমাদের পরিবারে দুর্গাপুজোর সূচনা  হয় ১৯৪০ সালে আমাদের পরিবারের প্রাণপুরুষ সুঁরেন্দ্রমোহন সরকারের  হাত ধরে। আর তারপর দেশভাগের পর  পরিবারের সদস্যরা  হুগলী জেলার  সোমড়াবাজারের যশড়া গ্রামে এসে বসবাস শুরু করেন এবং দেশ ভাগের জন্য  আর্থিক অনটনের কারণে পুজো  বন্ধ করার সিদ্ধান্ত নিয়ে নেয় কিন্তু আবার মায়ের  স্বপ্নাদেশ পেয়ে  এই সোমড়া বাজারে  বাড়ির সামনে  খোলা মাঠে  বাঁশের খুটি  ও  শাড়ির  বেড়া ও   হ্যাজাকের আলো জ্বালিয়ে পুনঃরায় পুজো শুরু হয়। সেই থেকে আজও  ওই  স্থানেই  মায়ের  পুজো  হয়ে  আসছে পরম্পরা  মেনেই।অনেকের সাহায্য আমাদের পুজোকে অনেকাংশে এগিয়ে নিয়ে চলেছে আজও। আমরা কেউই  পরিবারের সদস্যরা  সোমড়াবাজারে  সারাবছর থাকি না। শুধুমাত্র পুজোর ৫ দিন ও কিছু  বিশেষ কারণ ছাড়া সোমড়াবাজারে যাওয়ার সুযোগ হয়ে ওঠে না।আমাদের বাড়ির পাশে দত্তবাড়ি সম্পর্কে আমার দাদুর বাড়ি সারাবছর ওনারাই  আমাদের বাড়ি দেখেশুনে রাখেন। পুজোর  দিনগুলি পরিবারের কারোরই  কলকাতাতে  থাকা  হয়  না। আমাদের  কাছে  পুজো মানেই  আমাদের বাড়ির  পুজোই সেরা।
পুজোর সময়  হলেই  ছোটবেলায়  আমাদের  খুব   আনন্দ হতো  সোমড়াবাজার যাবো শুনলেই । ষষ্টীর দিন  সকাল ৬ টায়  বাড়ি থেকে বেড়িয়ে শিয়ালদা স্টেশানে  যাওয়া। পুজোর সময় শিয়ালদা স্টেশানের বাইরে হাজার ঢাকিরা এক সাথে ঢাক বাজাতো যেটা এখনও গেলে দেখতে পাওয়া যায়। সেই ঢাকের তাল শুনতে শুনতে নমে একরাশ আনন্দ নিয়ে স্টেশানের  ভিতর পৌছে  খুব কম করে ৩০ থেকে ৩৫ জন  আমাদের পরিবারের আত্মীয়দের  সাথে দেখা হতোই । তারপর সবাই এক জায়গায় দাড়ানো হতো ও টিকিট বড়ো কেউ কেটে আনতো ব্যাস  তারপর  কাটোয়া লোকাল যা আগে  সালার  নামে খ্যাত ছিল। সেই  ট্রেনে সবাই মিলে  একটি  কামরাতে উঠে  পড়া হতো ।  ট্রেনের কামরাতে  যে  দিকে তাকাতাম শুধু  আমাদের   বাড়ির  লোকজন  দেখতে jপেতাম । খুব  আনন্দ হতো  জানলার ধারে  বসে  শিয়ালদা থেকে  সোমড়াবাজার  যাওয়া । খুব  বেশি  না  ট্রেনে মাত্র ৩ ঘন্টার পথ ।  সেই  যাত্রাতে কি না হতো তখন  গান, গল্প, আড্ডা খাওয়া দাওয়া ও হাসাহাসি করতে করতে   সোমড়াবাজার স্টেশান  এসে পড়তো  আর  স্টেশানে  আমাদের  এক দাদু দাঁড়িয়ে থাকতেন  এবং স্টেশান মাষ্টারের  সাথে  আলাপ থাকায়  তাকে বলে রাখতেন কলকাতা থেকে  বাড়ির লোকজন আসছে ট্রেন  একটু বেশী  দাঁড়  করাবেন পুজোর  সামগ্রী, ফুলফল  সব নামানো হবে তাই।  তারপর  আমরা সবাই নেমে পড়তাম আর তারপর  ভ্যানে  বসে  যশড়া গ্রামে আমাদের  বাড়ি।  এখন  এই  ট্রেন যাত্রার আর  হয়  না এখন  নিজস্ব  গাড়ি  আথবা  ভাড়ার  গাড়ি  নিয়েই  পুজোর  সময়ে  সোমড়াবাজার  যাওয়া  হয়। 
আমাদের  বাড়ির পুজোর  অন্যতম বৈশিষ্ঠ  হলো  রথের দিন  নিজস্ব  বাঁশঝাড়  থেকে  বাঁশ কেটে  এনে  কাঠামো বেঁধে  কুলপুরহিতের তত্ত্বাবধানে  প্রতিমা তৈরির কাজ  শুরু  হয়। প্রথা মেনে  মহালয়ার  দিন  মায়ের  চক্ষুদান  হয়। ষষ্টীর  দিন  সন্ধ্যায়  পরিবারের  সদস্যদের  মধ্যে এক দম্পতি  জোড়  বেঁধে মা গঙ্গাকে  গিয়ে  আমন্ত্রন জানানো হয় ও তারপর  তারা মায়ের স্নানের  জল মাথায় করে   বাদ্যযন্ত্র  সহকারে  বাড়ি নিয়ে  আসা হয়।এরপর ঠাকুর দালানের পাশে  বেলতলায়  মায়ের  বোধন  শুরু  হয়। এরপর  প্রতিদিন  তিথি মেনে পুজোর  পাশাপাশি আমাদের পরিবারের আরও এক প্রাণপুরুষ ডাঃ শৈঁলেন্দ্র চন্দ্র সরকারের  রচনা করা মায়ের  গান  মা ' কে  শোনানো  হয়  সকলে  একত্রে ।  আমাদের বাড়ির পুজো বৈষ্ণব মতে  হওয়াতে  আমাদের  কোনও  বলি প্রথা নেই  এবং  আমাদের পুজোয় মা' কে  অন্নভোগ নয়,   ফল ভোগ ও লুচি সুজি ভোগ দেওয়া হয়। আমাদের পুজোর সন্ধিপুজো খুবই  আকর্ষনীয় ।  তারপর দশমীতে  আমাদের  আরও  একটি বৈশিষ্ঠ্য  আমাদের মায়ের  আশির্বাদ  নাচ ও গান সহযোগে  আমরা  গ্রামের  প্রতিটি বাড়িতে  নগরকীর্তনের  মাধ্যমে  ছড়িয়ে দেওয়া হয় ও বিকালে গঙ্গার ঘাটে  মা'য়ের বিদায়ী গান শুনিয়ে  বিসর্জনের মাধ্যমে  মাকে  বিদায়  জানানো  হয়। শেষ কয়েক বছর ধরে  আমরা পুজোর  সাথে  সাথে  কিছু  সামাজিক কাজ আমরা করছি আমাদের পরিবারের কল্লোল সরকারের  হাত ধরে। বস্ত্রদান ,কম্বলদান অষ্টমীতে  ভোগদান ,  বসে আকোঁ  প্রতিযোগিতা ,  ও  গ্রামের  কৃতি ছাত্রীদের সম্মান  জানানো , ছাতা  প্রদান ও পরিবারের  ছোট সদস্যের  প্রচেষ্ঠায় নানান অনুষ্ঠানের মাধ্যমে  আমাদের পুজোর প্রতিটি  দিন কাটে।
বর্তমানে  কর্মসূত্রে  পরিবারের  অনেক  সদস্যকেই  বাইরে  থাকতে হয় কিন্তু পুজোর  কয়েকটি  দিন  আনন্দ উপভোগের জন্য ও মায়ের টানে  সমস্ত কাজ  ফেলে রেখে আমরা একত্রিত হই  সোমড়াবাজারে ।  এই  ভাবেই  দেখতে  দেখতে এই বছর  আমাদের বাড়ির পুজো  ৮১ বছরে  পা রাখছে আমাদের #সরকার_ভিলা_দুর্গোৎসব  । মায়ের  আশির্বাদ  মাথায়  নিয়ে  বংশ পরম্পরায়  এই  ভাবেই  এগিয়ে যেতে চাই  বছরের পর বছর ।।।। 

ধন্যবাদ ।
ছবি সৌজন্যে - Subhrojyoti Sarkar, Subhajit Guha Biswas, Anushree Rudra, Moumita Basu, Sreetama Sarkar, Sanglap Sarkar
লেখায় সাহায্য করেছে- কৌণিক সরকার